Es la Luteína el antioxidante que protege sus ojos

La luteína, apodada «la vitamina del ojo», es un tipo de antioxidante carotenoide que es más conocido por proteger la salud ocular.

Hágase esta pregunta: ¿Cuántos colores hay en sus comidas favoritas? La respuesta te dirá cuánta luteína estás recibiendo. Al igual que muchos otros tipos de antioxidantes, la luteína se encuentra en alimentos de colores brillantes como las frutas y verduras, especialmente las verduras de hoja verde y los tipos que son de color naranja o amarillo intenso.

Junto con otro antioxidante que estimula la visión llamado zeaxantina, la luteína es abundante en alimentos antiinflamatorios que combaten el cáncer, como la col rizada, el brócoli y muchos otros vegetales verdes, yemas de huevo y frutas cítricas, todos los cuales ayudan a proteger los ojos del estrés oxidativo.

El cuerpo humano no puede sintetizar la luteína o la zeaxantina por sí solo, lo que significa que debemos obtener estos importantes nutrientes de nuestra dieta (o en algunos casos, suplementos).

Usted ya sabe que comer muchas frutas y verduras es bueno para usted – y aquí hay otro ejemplo de por qué es así.

Aunque es mejor obtener suficiente luteína de manera natural a través de una dieta saludable alta en alimentos antiinflamatorios, algunas personas también pueden usar suplementos nutricionales para ayudar a aumentar los niveles de luteína.

¿Son realmente necesarios los suplementos para lograr beneficios?

Probablemente no, pero en general todavía nos queda mucho camino por recorrer cuando se trata de entender el potencial total de la luteína en términos de prevención de enfermedades, biodisponibilidad, metabolismo y relaciones dosis-respuesta.

¿Cómo funciona la luteína?

Cuando comemos alimentos con luteína o tomamos luteína en forma de suplemento, se cree que se transporta muy fácilmente por todo el cuerpo, especialmente a las partes de los ojos llamadas la mácula y el cristalino. De hecho, hay más de 600 tipos diferentes de carotenoides que se encuentran en la naturaleza, pero sólo unos 20 llegan a los ojos. De esos 20, la luteína y la zeaxantina son los únicos dos que se depositan en grandes cantidades en la porción macular de los ojos.

Las capacidades antioxidantes de la luteína ayudan a combatir el daño de los radicales libres causado por la luz azul o la exposición al sol, una dieta deficiente y otros factores que aumentan el riesgo de desarrollar pérdida de la visión relacionada con la edad o trastornos como la degeneración macular y las cataratas.

En el proceso, los antioxidantes como la luteína protegen las células sanas mientras que detienen el crecimiento de las células malignas.

Dentro de los ojos, una de las funciones más importantes del cristalino es recoger y enfocar la luz en la retina, que es exactamente por lo que el cristalino necesita permanecer «claro» y libre de la nubosidad que es indicativa de las cataratas.

La razón principal por la que el cristalino se nubla es el daño debido a la oxidación, por lo que necesitamos antioxidantes para ayudar a neutralizar los radicales libres.

Incluso en personas que tienen daño ocular existente, incluir mucha luteína en su dieta puede ayudar a detener el progreso de la afección y dañar aún más la visión.

Pero la luteína no sólo es beneficiosa para los adultos mayores, los que deben tomar medidas preventivas es la verdadera clave para preservar su visión y salud visual.

Tanto las personas mayores como las más jóvenes deben consumir mucha luteína para reducir el riesgo de daño oxidativo que puede conducir a trastornos en el futuro.

Aunque la luteína y otros carotenoides son extremadamente importantes para la visión y sus ojos, sus beneficios no se detienen ahí. Además de proteger los ojos, la luteína también se utiliza para ayudar a prevenir los trastornos de la piel, varios tipos de cáncer, incluyendo el cáncer de colon o de mama, la diabetes tipo 2 y los factores de riesgo asociados con la cardiopatía coronaria.

5 Beneficios de la luteína

1. Protege contra los trastornos oculares como la degeneración macular

La luteína se considera un tratamiento natural para la degeneración macular (DMAE), que se considera la causa más común de ceguera entre los adultos mayores. Las estimaciones muestran que más de 25 millones de personas en todo el mundo están afectadas por la degeneración macular relacionada con la edad o cataratas, especialmente las personas de 55 años o más que viven en países occidentales industrializados.

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La luteína protege los ojos filtrando un porcentaje de la dañina luz UV de longitud de onda corta que afecta negativamente partes delicadas de los ojos como la retina (la mácula). Investigadores de la Universidad de Harvard han encontrado que complementar con 6 miligramos diarios de luteína puede reducir el riesgo de degeneración macular en un promedio de 43 por ciento.

De manera similar, otros estudios muestran que la ingesta dietética más alta de luteína y zeaxantina junto con la vitamina E benéfica se asocia con un riesgo significativamente menor de formación de cataratas.

Aunque la investigación aún se encuentra en sus primeras etapas, se ha demostrado que tomar luteína tres veces por semana durante dos años mejora la visión en personas mayores que ya tienen cataratas.

Otros beneficios de la luteína para la salud ocular incluyen ayudar a reducir la fatiga ocular, los reflejos o desalumbramiento, la sensibilidad a la luz, ayudar a mantener el cristalino y la retina en densidades adecuadas, fortalecer el tejido ocular y ayudar a que la visión sea más aguda.

Cuando se trata de la salud ocular, cada persona es diferente en términos de cuánta luteína es más beneficiosa. Es posible que para algunas personas, incluso con una ingesta relativamente alta de alimentos con alto contenido de antioxidantes, sus niveles en la sangre puedan ser lo suficientemente altos en nutrientes como la luteína, pero las pruebas de los tejidos dentro de sus ojos mostrarán que sus niveles retinianos siguen siendo demasiado bajos.

Afortunadamente, los médicos ahora tienen la capacidad de medir los niveles de pigmento macular de luteína en los ojos de alguien para determinar si tienen un mayor riesgo de enfermedad. Al realizar una prueba de densidad óptica de pigmentos maculares (MPOD), los médicos pueden ofrecer recomendaciones dietéticas especializadas para la luteína y otros nutrientes protectores basadas en respuestas individuales, predisposición genética y factores de estilo de vida.

2. Ayuda a proteger la salud de la piel

Además de encontrarse dentro de los pigmentos de nuestros ojos, los carotenoides como la luteína y la zeaxantina también están presentes dentro de la piel. Para preservar la salud de la piel y combatir el cáncer de piel, la luteína ayuda a filtrar las longitudes de onda de alta energía de la luz visible, lo que reduce la tasa de estrés oxidativo. Algunos estudios en animales muestran evidencia de que la luteína ofrece una protección significativa contra el daño cutáneo inducido por la luz, como signos de envejecimiento y potencialmente cáncer de piel.

3. Puede ayudar a reducir el riesgo de diabetes

De acuerdo con algunos estudios en animales, los niveles más altos de luteína y otros carotenoides dentro de la sangre se relacionan con menos problemas para controlar el azúcar en la sangre y un menor riesgo de diabetes o complicaciones relacionadas. Un estudio realizado en 2000  ratas diabéticas se  encontró que complementar con luteína y DHA (un tipo crucial de ácido graso omega-3) ayudó a normalizar todas las modificaciones bioquímicas inducidas por la diabetes.
En comparación con el control de ratas que no toman luteína y DHA, las ratas diabéticas que tomaron los suplementos experimentaron menores tasas de estrés oxidativo y menos daño a la retina de los ojos, a pesar de estar bajo condiciones hiperglucémicas.

4. Podría Ayudar a Reducir el Riesgo de Cáncer

Algunas pruebas muestran que las personas que obtienen más luteína en su dieta experimentan menores tasas de cáncer de mama, colon, cuello uterino y pulmón. Aunque todavía no sabemos exactamente cómo se relacionan la luteína y la formación de cáncer, los estudios correlacionales han demostrado que los adultos con niveles más altos de luteína en la sangre experimentan un riesgo reducido de desarrollar varias formas de cánceres comunes.

La luteína puede actuar como un tratamiento natural para el cáncer debido al hecho de que los alimentos ricos en luteína (como las verduras de hoja verde y los cítricos) también proporcionan otros antioxidantes y nutrientes beneficiosos que reducen la inflamación que causa enfermedades y el estrés oxidativo.

Sin embargo, en este momento, todavía se necesita más investigación para ayudarnos a entender completamente los efectos de la luteína y otros carotenoides sobre la salud inmunológica, hormonal y cardiovascular, independientemente de otros nutrientes que se encuentran en las frutas y verduras.

5. Puede ayudar a mantener la salud del corazón

Algunos estudios observacionales muestran que los carotenoides xantofilas, incluyendo la luteína, pueden ayudar a reducir el riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Al igual que con los estudios mencionados anteriormente que muestran los posibles efectos protectores contra el cáncer de la luteína, aún no estamos seguros de cómo la luteína mejora la salud del corazón.

Debido a que la luteína tiene propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, parece que beneficiaría la salud del corazón al reducir la inflamación, que es una causa subyacente de la enfermedad coronaria.

Otro factor convincente es que después de que los investigadores probaron los efectos de la luteína sobre las arterias humanas que fueron removidas durante la cirugía, hubo menos glóbulos blancos presentes dentro de las arterias después de la suplementación de luteína en comparación con los controles, lo que sugiere que ocurrió menos inflamación y obstrucción.

¿Cuánta luteína necesitamos al día?

En este momento no hay una recomendación general para el consumo diario de luteína o zeaxantina. Sin embargo, la mayoría de los estudios muestran que los beneficios son mayores cuando alguien consume 10 miligramos de luteína al día o más (junto con aproximadamente 2 miligramos de zeaxantina al día).

Esta cantidad puede obtenerse fácilmente con una dieta saludable y curativa (¡20 gr de col rizada tiene más de 22 miligramos!), pero también se recomiendan los suplementos para las personas que son altamente susceptibles al daño ocular, las que tienen trastornos digestivos que pueden dificultar la absorción de nutrientes, y las personas de edad avanzada, que podrían usar más protección.

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