¿De qué están fabricadas los lentes de contacto?

¿Sabes lo que te estás poniendo en los ojos?

Conoce qué  tipos de materiales se utilizan para crear su tipo de lente de contacto.

Cuando se trata de lentes de contacto, es muy importante saber exactamente de lo que compuestos, o mejor aún, de qué están hechas.

Los materiales utilizados han variado a lo largo de los años. En épocas anteriores se requería de materiales más rígidos que no permitían que el oxígeno llegara a los ojos. Pero a medida que la tecnología ha mejorado, también lo ha hecho la disponibilidad de los productos. Con base en la información actual sobre tecnología de polímeros, así como información de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), los polímeros de lentes se dividieron en filcones (hidrófilos) y focones (hidrofóbicos), dependiendo de su contenido de agua, los cuales se repasarán en la sección de Silicona e Hidrogel de este artículo. Aún así, también discutiremos qué materiales se encuentran en las lentes Soft, RGP e Intraocular.

Lentes de contacto blandas.

Las lentes blandas están hechas de un material permeable al oxígeno y tienen una estructura flexible similar a una cobertura que  serán extra gruesa. Son de mayor tamaño, ya que cubren todo el iris (parte coloreada del ojo) y los bordes descansan sobre la esclerótica (parte blanca del ojo). Muchos usuarios dicen que las lentes de contacto blandas son mucho más cómodas de usar.

Esto los ha convertido en la lente más popular del mercado. Los contactos suaves se pueden utilizar para cambiar el color de su ojo o agregar un efecto especial como los ojos de gato. Las lentes blandas también se pueden usar diariamente, quincenalmente, mensualmente o continuamente gracias al material permeable al oxígeno. Algunos de los diferentes productos disponibles en el mercado para lentes blandas son Acuvue y Acuvue 2 de Johnson and Johnson, SofLens 38, PureVision Multifocal, todos fabricados por Bausch y Lomb.

Lentes de contacto RGP

RGP significa permeable al gas rígido, y es el material utilizado para su fabricación. Son lentes mucho más pequeñas que las lentes blandas y han estado alrededor por mucho más tiempo. La rigidez no permite que pase tanto oxígeno, y muchos usuarios dicen que tardan más tiempo en acostumbrarse. Son menos de un centímetro de diámetro y cubren toda la pupila (parte negra del ojo) y los bordes descansan sobre el iris (parte coloreada del ojo). Los doctores creen que aunque son más difíciles de acostumbrarse, proporcionan una opción más saludable para su ojo, además de ser más duraderas que las lentes de contacto blandas, durando hasta un año. Algunos de los productos en el mercado hoy en día son OP-2 de Stellar Contact Lens, Inc. usando el material Lotifocon A, y O Perm 30 hecho por Optical Polymer Research, usando el material oxyflufocon A.

Lentes de contacto de silicona e hidrogel

Muchas personas que oyen los lentes de hidrogel de silicona piensan que siempre han estado juntos, cuando de hecho no fue así hasta hace poco. Los químicos se encontraron con este nuevo material después de mezclar accidentalmente una silicona hidrofóbica con un PHEMA hidrofílico. Esto produjo un copolímero que había mejorado la transmisibilidad del oxígeno. Los polímeros y los copolímeros son un grupo de monómeros unidos entre sí, y un monómero es una molécula que puede combinarse con otros.

La diferencia entre las lentes de hidrogel de silicona y las lentes de hidrogel convencionales es la alta transmisibilidad de oxígeno de las lentes de hidrogel de silicona. Esta transmisibilidad de oxígeno no depende del contenido de agua del material de la lente. Las lentes de hidrogel convencionales se clasifican según el contenido de agua. Los hidrogeles bajos se extienden entre el 12-30% de agua; los moderados se extienden entre el 40-70% de agua; los hidrogeles altos se extienden entre el 90-99.5% de agua y los superabsorbentes tienen más del 99.5% de contenido de agua.

Algunos de los diferentes productos de hidrogel de silicona en el mercado son las lentes Avaira fabricadas con la tecnología AQUAFORM, PureVision de Bausch y Lomb y Focus Night and Day de Ciba Vision.

Lentes de Contacto Intraoculares

Las lentes intraoculares también se conocen como IOL y son lentes que se implantan en el ojo. Tradicionalmente se hacían de un material inflexible conocido como PMMA. El PMMA, o Polimetilmetacrilato, fue el primer material utilizado con éxito en lentes intraoculares. Sin embargo, con el tiempo, los químicos han encontrado nuevas maneras de hacerlos más suaves y saludables para sus ojos. Hoy en día son pequeñas lentes de plástico con soportes laterales de plástico llamados hápticos, que pueden ser de silicona o acrílico, ambos son materiales suaves y plegables, fácilmente implantables en el ojo.

Las lentes de acrílico no son las favoritas, sin embargo, ya que pueden ser muy caras. Los últimos avances incluyen IOL’s con diseño de bordes cuadrados, diseño de bordes no deslumbrantes y colorante amarillo añadido a la IOL. Los IOLs Blue Light Filtering filtran los rayos UV y la luz azul de alta energía presentes en la luz natural y artificial, ayudando a reducir futuros problemas de visión.

 

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