¿Cómo funciona la Fovea Centralis?

En el centro de la mácula, aproximadamente en el eje visual, hay un hoyo (llamado “fveal pit”) con un diámetro de aproximadamente 1.0 mm, que se asocia con una alta concentración de fotorreceptores cónicos. El centro de la fovea es la foveola – de unos 0,2 mm de diámetro – donde sólo hay fotorreceptores de cono y prácticamente no hay varillas.

En comparación con el resto de la retina, los conos del foso tienen un diámetro más pequeño y, por lo tanto, pueden ser empacados más densamente (en un patrón hexagonal). La alta densidad espacial de los conos explica la alta agudeza visual de la fovea. Esto se ve acentuado por la ausencia local de vasos sanguíneos retinianos de la fovea – que, de estar presentes, interferirían con el paso de la luz que golpea el mosaico del cono fucsia. Se supone que la ausencia de células internas de la retina en las foveas de los primates también contribuye a la función de alta agudeza de la fovea, aunque no hay pruebas convincentes a este efecto, ya que el índice de refracción de la retina no es significativamente diferente al del relleno vítreo de la fosa.

Debido a la falta de suministro sanguíneo de la retina, la fovea debe recibir oxígeno de los vasos sanguíneos de la coroides, que se encuentra a través del epitelio pigmentario de la retina y la membrana de Bruch. Este suministro de sangre por sí solo no satisface las necesidades metabólicas de la fovea bajo condiciones de luz brillante, y la fovea existe por lo tanto en un estado de hipoxia cuando está bajo iluminación brillante.

Dado que los conos contienen las opsinas pigmentadas que permiten a los humanos discriminar el color, la fovea es en gran medida responsable de la visión del color en los humanos, que es superior a la de la mayoría de los mamíferos. El foso fucsia no se encuentra exactamente en el eje óptico, sino que se desplaza unos 4 a 8 grados temporales al mismo.

La fovea es menos del 1% de la retina, pero absorbe más del 50% de la corteza visual en el cerebro. La fovea sólo ve los dos grados centrales del campo visual, lo que equivale aproximadamente al doble de la anchura de su miniatura a la distancia del brazo. Alrededor del foso de los fovea se encuentra el borde , donde se localizan las neuronas desplazadas desde el foso. Esta es la parte más gruesa de la retina.

Como la fovea no tiene varillas, no es sensible a las luces tenues. Los astrónomos saben esto: para observar una estrella tenue, mirando “al lado de sus ojos”.

La fovea está recubierta de un pigmento amarillo llamado xantofil, con los carotenoides zeaxantina y luteína (Balashov y Bernstein, 1998), presentes en los axones cónicos de la capa de fibra de Henle. El área del pigmento absorbe la luz azul y es probablemente una adaptación evolutiva al problema de la aberración cromática.

Debido a la falta de suministro sanguíneo de la retina, la fovea debe recibir oxígeno de los vasos sanguíneos de la coroides, que se encuentra a través del epitelio pigmentario de la retina y la membrana de Bruch. Este suministro de sangre por sí solo no satisface las necesidades metabólicas de la fovea bajo condiciones de luz brillante, y la fovea existe por lo tanto en un estado de hipoxia cuando está bajo iluminación brillante.

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