Cataratas oculares ¿Que son? tipos, síntomas, diagnostico y operación

Tener cataratas es como tratar de ver a través de una nube y desafortunadamente, la mayoría de nosotros desarrollaremos esta condición a medida que envejecemos.

¿Qué causa las cataratas?

Una catarata es una opacidad del cristalino del ojo que causa una pérdida progresiva e indolora de la visión. Aunque esta enfermedad ocular es la principal causa de ceguera en todo el mundo, la causa exacta de las cataratas es aún incierta. Muchos expertos creen que hay una serie de factores contribuyentes, como la edad, la enfermedad, las lesiones oculares  o ciertos medicamentos. Según el (OMS) Organización Mundial de la Salud,”a la edad de 80 años, más de la mitad de todos los europeos tienen cataratas o se han sometido a una cirugía de cataratas” Afortunadamente, la mayoría de las personas pueden recibir tratamiento para sus cataratas antes de que se presente la ceguera.

Las cataratas se desarrollan típicamente en un ojo, pero las personas que han tenido una catarata en un ojo tienen mayor probabilidad de desarrollar el mismo problema  en el otro ojo en algún momento. Algunas veces, las cataratas se desarrollan en ambos ojos al mismo tiempo.

En un ojo normal, la luz entra al ojo y pasa a través del cristalino. Los colores son vibrantes, las imágenes claras y los ojos pueden ajustarse a los cambios de iluminación. Cuando una catarata está presente, las imágenes se distorsionan o se bloquean por completo, y los colores parecen opacos y más amarillos. La mayoría de las personas notan que su visión se vuelve borrosa cuando comienzan a desarrollar cataratas.

 

Tipos de cataratas oculares:

 Síntomas de la catarata:

Los síntomas de las cataratas pueden diferir en función de  cada persona, dependiendo del tipo de catarata que tenga. Los síntomas para todos los tipos de cataratas pueden incluir visión borrosa o deslumbramiento de los faros delanteros del automóvil, especialmente de noche. La luz del sol o la iluminación interior de fluorescentes puede parecer demasiado brillante o causar deslumbramiento. Usted puede notar que los colores brillantes aparecen apagados. Usted también puede notar que todo parece ser ligeramente amarillo. Algunas veces, las cataratas pueden causar visión doble y es posible que descubra que con frecuencia está cambiando las prescripciones de lentes de contacto o gafas. El grado de cambio en la visión depende de la intensidad de la luz que entra en el ojo y de la ubicación de la catarata. A modo de ejemplo, de una catarata centralizada.

 

Normalmente, la pupila se contrae con luz brillante, estrechando el camino a través del cual la luz entra en el ojo. Cuando una catarata está presente, la luz tiene dificultad para pasar a través de la catarata, especialmente cuando está localizada en el centro (esto se denomina catarata nuclear). Cuando está oscuro, la pupila se dilata, lo que hace que las luces brillantes que aparecen repentinamente en la oscuridad (como las luces delanteras que se acercan por un camino oscuro) se dispersen en el borde de la catarata, causando deslumbramientos y halos. Cuando una catarata se desarrolla en la parte posterior de la lente (una catarata subcapsular posterior) afecta la visión de una persona más que una catarata en otro lugar porque la nubosidad está en un punto donde los rayos de luz ya están enfocados en un haz estrecho. El efecto de pasar de habitaciones iluminadas a habitaciones oscuras puede ser más extremo y causar una pérdida de visión aún mayor.

Saber dónde se localiza la catarata puede explicar por qué algunos síntomas son peores que otros. Ocasionalmente usted puede experimentar síntomas parecidos a los de una catarata, pero esos síntomas pueden ser un signo de otro problema ocular. Por eso es mejor que su oftalmólogo le examine si usted está experimentando algún cambio en su visión.

EXPLICACIÓN DE CATARATAS

Diagnóstico de cataratas:

El oculista le colocará gotas en los ojos para dilatar las pupilas y realizar un examen ocular completo. Él o ella estudiará el cristalino de su ojo y revisará los nervios ópticos y la retina para ver si hay cambios que puedan estar contribuyendo a sus problemas de visión.

Esto lo realiza  un oftalmoscopio, que es una herramienta de mano usada para mirar dentro del ojo. Usando un instrumento llamado lámpara de hendidura, el oftalmólogo puede identificar la ubicación de la catarata y determinar su gravedad. El oculista también puede realizar una prueba de tonometría para medir la presión dentro del ojo. Esta es una de las herramientas de diagnóstico para el glaucoma.

¿Qué causa las cataratas?

El lente de un ojo está compuesto de agua y proteínas. La proteína está ordenada de manera que mantiene la lente clara y permite el paso de la luz. Una catarata se forma cuando parte de la proteína se aglutina y comienza a nublar una porción del cristalino. Con el tiempo se agranda y afecta su visión. Aunque la causa exacta de las cataratas sigue siendo un misterio, muchos expertos creen que tiene que ver con el proceso de envejecimiento. En los Estados Unidos, el 20 por ciento de las personas entre las edades de 65 y 74 años desarrollan cataratas lo suficientemente graves como para reducir su visión, y casi la mitad de todas las personas mayores de 75 años tienen cataratas. Las cataratas parecen ser más comunes cuando se combinan con lo siguiente:

  • Envejecimiento.
  • Desnutrición o malos hábitos alimenticios.
  • Exposición a ciertos medicamentos, como corticosteroides, por períodos prolongados.
  • Exposición a la luz ultravioleta durante largos períodos de tiempo.
  • Exposición a rayos X por largos períodos de tiempo.
  • Ojos más oscuros.
  • Consumo de alcohol.
  • Infección intrauterina durante el primer trimestre del embarazo.
  • Cirugía para otros problemas oculares.
  • Lesión en el ojo (las cataratas pueden desarrollarse muchos años después de una lesión).
  • Antecedentes familiares de cataratas.

También hay varias enfermedades que pueden causar cataratas o aumentar el riesgo de desarrollarlas y son:

OPERACIÓN DE CATARATAS

Operación o cirugía de cataratas:

El único tratamiento efectivo para las cataratas es extirparlas quirúrgicamente. La cirugía moderna de cataratas es uno de los procedimientos quirúrgicos realizados con más frecuencia en los Estados Unidosy Europa, y tiene una tasa de éxito de más del 95 por ciento. Cuando es realizado por un cirujano experimentado en cataratas e implantación de lentes, es también una de las cirugías más exitosas que usted puede tener. Muchas personas comparan el impacto físico de la operación de cataratas con la extracción de una pieza dental.

La operación  casi siempre se realiza bajo anestesia local, y sólo la superficie del ojo se insensibiliza, ya sea por inyección o con gotas oculares. Si el paciente no puede quedarse quieto para la operación, en el caso de  los niños pequeños a menudo no pueden quedarse quietos con cual se puede usar anestesia general, pero estas situaciones son raras.

La operación  de cataratas generalmente requiere el reemplazo del cristalino natural por un cristalino intraocular (IOL). La lente natural nublada se reemplaza por una IOL transparente, lo que le brinda una mejor visión. Los oftalmólogos de hoy en día pueden reemplazar la lente dañada por una lente intraocular tecnológicamente avanzada como Crystalens® o ReSTOR®, que corregirá no sólo su visión de lejos , sino también su visión de cerca y media distancia. Estas lentes son más parecidas a sus lentes naturales  y pueden devolverle la capacidad de ver las cosas de cerca que perdió cuando tenia  40 años, cuando se volvió presbiterópico.

Hay dos tipos de cirugía de cataratas que se utilizan hoy en día. Se denominan facoemulsificación y cirugía extracapsular. En la facoemulsificación, o “faco” para abreviar, se hace una pequeña incisión en la córnea y un dispositivo asistido por ordenador emite ondas de ultrasonido para romper la lente en pequeños trozos. Las piezas se retiran y se reemplazan por  una IOL. En la cirugía extracapsular, se realiza una incisión más larga y se retira el núcleo dañado de la lente como una pieza entera mientras que las partes sobrantes de la lente se succionan. Las complicaciones de la cirugía de cataratas son inusuales, pero pueden incluir infección, sangrado, dolor, hinchazón y a veces algo llamado “catarata posterior”, una afección en la cual el tejido que rodea a la IOL se vuelve turbio. Afortunadamente, un cirujano ocular puede eliminar fácilmente la catarata posterior mediante el uso de un láser, y sin necesidad de cirugía adicional. Este procedimiento, llamado Capsulotomía Láser YAG, es extremadamente efectivo y relativamente rápido y simple.

En la gran mayoría de los casos, la cirugía de cataratas y la implantación de lentes se realiza en un entorno ambulatorio, lo que significa que usted podrá hacerse extirpar la catarata y la implantación de una nueva lente  y  volver a casa en unas pocas horas. Generalmente, usted podrá reincorporarse a  su trabajo normal y sus actividades recreativas en unos pocos días.

DIAGNOSTICO DE CATARATAS

Postoperatorio de operación de cataratas:

Casi inmediatamente después de la cirugía, los pacientes pueden ver y realizar sus actividades diarias. Es necesario hacer arreglos para que se lleve a casa después del procedimiento, y muchos médicos recomiendan tener a alguien cerca por unos pocos días después del procedimiento, ya que las actividades pueden estar restringidas. Por ejemplo, durante aproximadamente una semana después de la cirugía de cataratas, no se le permite agacharse y recoger objetos pesados, para evitar que eleve la presión en el ojo durante la fase de cicatrización postoperatoria.

Su médico hará una cita para verle el día después de la cirugía de cataratas y unas cuantas veces más después de eso para revisar su proceso de curación. Durante este tiempo usted debe tener cuidado de no ejercer presión sobre el ojo al frotarse los ojos o agacharse como se ha descrito anteriormente. Debido a la cirugía y a las gotas para los ojos, es posible que se presente secreción de líquido. Algunas personas pueden experimentar dolor, incomodidad o picazón en los ojos. Su médico puede darle medicamentos para ayudar a remitir  estos síntomas. Por lo general, se le recomendara usar gafas  o un protector metálico para proteger el ojo de lesiones hasta que la cicatrización del ojo u ojos esté completada , por lo general en unas pocas semanas. Para las personas que tienen cataratas en ambos ojos, la mayoría de los médicos esperan de dos a cuatro semanas para que el primer ojo sane antes de realizar la cirugía en el otro ojo.

La mayoría de las personas notan una mejoría en su visión de lejos a los pocos días o semanas después de la cirugía. A menos que se implante una IOL de tecnología avanzada (es decir, un multifocal), la mayoría de las personas que se someten a una cirugía de cataratas necesitarán gafas para la lectura, y algunas aún necesitarán gafas o lentillas  para tener una mejor visión de lejos.

Complicaciones de la operación  de cataratas:

Afortunadamente, las complicaciones después de la cirugía de cataratas son raras o poco comunes, pero se pueden presentar u ocurren en algunas personas. La complicación más común después de la cirugía de cataratas es el desarrollo de nebulosidad en el tejido detrás del ojo donde se renovó el cristalino original (esto se denomina catarata secundaria). Aproximadamente una de cada cuatro personas que se someten a una cirugía de cataratas experimenta este problema. Puede desarrollarse meses o incluso años después, pero siempre después de que se implanta una lente artificial.  Normalmente el tratamiento consiste en utilizar un láser para hacer una pequeña abertura y dejar pasar la luz. Las complicaciones adicionales de la cirugía de cataratas pueden incluir:

En raras ocasiones, más específicamente en aquellos con trastornos de la retina como la retinopatía diabética, la visión empeora después de la cirugía. El cuidado adecuado después de la cirugía puede prevenir el desarrollo de complicaciones mayores.

Prevención de las cataratas:

Aunque las cataratas se desarrollan en la mayoría de las personas a medida que envejecen, hay varias cosas que usted puede hacer mientras es joven para tratar de prevenirlas. Si usted mira hacia atrás en la lista de causas de las cataratas, encontrará que muchos de los artículos listados pueden ser evitados. Por ejemplo, la exposición a demasiada luz solar puede aumentar sus probabilidades de desarrollar cataratas más adelante en la vida, pero si usa gafas  de sol que tienen una capa protectora contra los rayos ultravioleta, puede proteger sus ojos de los efectos dañinos de la exposición a la luz solar. Los pasos adicionales que usted puede tomar para prevenir o reducir el riesgo de cataratas incluyen:

  • Si usted tiene otra enfermedad como la diabetes, hable con su médico para asegurarse de que su condición esté bien controlada. En los casos de diabetes, los niveles de azúcar en la sangre tendrían que ser controlados. Asegúrese de obtener suficiente vitamina C, vitamina A y carotenoides, que se encuentran en las verduras de hoja verde como la col rizada y la espinaca, y si usted es mujer, hable con su médico acerca de tomar estrógeno después de la menopausia.
  • Hable con su médico acerca de cambiar cualquier medicamento que haya estado tomando durante mucho tiempo, especialmente los corticosteroides.
  • Hágase exámenes oculares regulares o anuales, especialmente después de cumplir los  40 años de edad.

Datos sobre las cataratas:

Las cataratas son la principal causa de ceguera en el mundo. A continuación se presentan algunas estadísticas y hechos interesantes acerca de esta enfermedad ocular común:

  1. 400/100.000 recién nacidos están afectados por cataratas congénitas.
  2. 5.000/100.000 personas de 52 a 62 años de edad están afectadas por cataratas.
  3. 92.000/100.000 personas de 75 a 85 años de edad están afectadas por cataratas.
  4. 46,000/100,000 personas de 75 a 85 años de edad tienen pérdida significativa de la visión (20/30 o peor)
  5. 1/3 de las cataratas congénitas son hereditarias.
  6. Del 10% al 38% de la ceguera infantil se atribuye a las cataratas.
  7. Las personas que viven en altitudes y climas con altos niveles de radiación ultravioleta (como en el Tíbet) tienen un mayor riesgo de desarrollar cataratas.
  8. La cirugía tiene más del 95% de éxito en la restauración de la visión de las personas que tienen cataratas relacionadas con la edad y ninguna otra enfermedad ocular.
  9. La ceguera ocurre en aproximadamente el 1% de las personas con cataratas, incluso después de que se ha buscado tratamiento.

A continuación se incluyen algunas preguntas que debería hacer  a su oculista u oftalmologo sobre  las cataratas:

  • Si noto cambios sutiles en mi visión, ¿cuánto tiempo debo esperar para comunicarme con usted?
  • ¿Con qué frecuencia se trata a las personas con cataratas?
  • ¿Qué ha causado el desarrollo de la catarata?
  • ¿Qué puedo hacer para prevenir que se desarrollen cataratas en mi otro ojo?
  • ¿Qué alimentos debe comer mi familia para prevenir las cataratas?
  • ¿Quién realizará mi cirugía de cataratas?
  • Si me refiere a un cirujano, ¿qué tan cerca trabajará con él o ella antes, durante y después de la cirugía?
  • ¿Qué tratamientos debo esperar si empiezo a sentir que la presión se acumula?

Como siempre para cualquier aclaración o duda póngase en contacto con su medico u oftalmologo que le pondrá la día con el máximo rigor y autenticidad.

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