6 Tratamientos Naturales para la Degeneración Macular

Se estima que entre 10 y 11 millones de europeos  padecen  Degeneración Macular relacionada con la edad, lo que causa cambios en la visión a veces tan severos que puede desembocar en  una “ceguera legal” irreversible. De hecho, a nivel mundial, la degeneración macular es la principal causa de pérdida permanente de la visión en adultos mayores de 60 años. ¿Y otro hallazgo alarmante? Se espera que el número de personas con síntomas de degeneración macular que viven en los Europa  se duplique  y alcance casi 22 millones de adultos para el año 2050, debido principalmente al aumento de la población de personas mayores de 65 años. Esto significa que 196 millones de adultos en todo el mundo habrán perdido al menos parcialmente la visión debido a este trastorno para el año 2020 y se estima que 288 millones para el 2040.

Los adultos mayores no son los únicos que pueden experimentar cambios en la visión debida a la degeneración macular: los fumadores, los que tienen una dieta pobre o deficiencia de nutrientes y los diabéticos también están en riesgo. Además de la pérdida de la visión, los síntomas de la degeneración macular pueden incluir visión borrosa, ver manchas “en blanco”, cambios de color y dificultad para leer.

La investigación sugiere que no importa cuál sea su edad, aumentar la  ingesta de vitaminas y alimentos que protegen los ojos podría reducir significativamente sus probabilidades de desarrollar degeneración macular. Además de añadir alimentos que protegen los ojos a su dieta -como verduras de colores brillantes, grasas omega-3 y bayas- mantenerse al día con otros hábitos saludables como el ejercicio, proteger los ojos del sol y dejar de fumar también puede ayudar a preservar su vista.

¿Qué es la degeneración macular?

La degeneración macular es un trastorno ocular que afecta a las células de la parte del ojo llamada retina, causando cambios en la visión. En aquellos con degeneración macular, las imágenes que generalmente aparecen claras y nítidas a menudo se vuelven borrosas al principio, y luego, a medida que la enfermedad progresa, pueden distorsionarse, agrandarse, nublarse, oscurecerse o mancharse.

La retina es el revestimiento de los nervios situados en la parte posterior de los ojos que responde a la detección de la luz. Los nervios y las células que forman la retina nos ayudan a interpretar la luz del entorno reflejando las longitudes de onda de la luz y convirtiéndolas en imágenes nítidas y enfocadas. El área específica de la retina que se daña debido a la degeneración macular se denomina mácula, localizada en el centro de la retina y responsable de formar la “visión central” o las imágenes que se ven al mirar hacia adelante.

Debido a que las personas mayores de 60 años tienden a tener este trastorno ocular con mayor frecuencia, la degeneración macular se conoce comúnmente como degeneración macular senil (DMS). Existen dos tipos principales de degeneración macular: húmeda y seca. La forma seca es mucho más común, representando cerca del 90 por ciento de todos los casos de degeneración macular. La degeneración macular seca procede del tipo húmedo, que es más severa y lleva a una pérdida de visión empeorada.

 que es la degeneración-macular

Comprensión de la degeneración macular senil:

  • Cuando las enfermedades progresan, pueden ser conocidas como degeneración macular neovascular senil, también llamada degeneración macular húmeda. Otro tipo de DMAE avanzada es la atrofia geográfica, también llamada degeneración macular tardía.
  • Cuando alguien tiene degeneración macular seca, los depósitos metabólicos (o productos finales) se acumulan debajo de la retina y contribuyen a cicatrizar y a los cambios en la visión. Este es el tipo más común de degeneración macular en la cual las células sensibles a la luz de la mácula se descomponen lentamente con el tiempo.
  • La degeneración macular húmeda causa que los vasos sanguíneos con fugas crezcan anormalmente dentro de la retina, causando inflamación y sangrado en el ojo afectado. Esto puede causar pérdida súbita de la visión o una lenta progresión de los síntomas de degeneración macular dependiendo del paciente. Aunque el AMC húmedo es mucho menos común, ya que representa sólo alrededor del 10 por ciento de todos los casos de AMD, el tipo húmedo es generalmente más serio y responsable de cerca del 90 por ciento de todos los casos de ceguera legal debido a la AMD.

Síntomas y signos de degeneración macular

Cada paciente responde de manera diferente a la degeneración macular. Algunos experimentan síntomas de degeneración macular menos severos y pérdida lenta de la visión en comparación con otros. Es posible retener la visión cercana a lo normal durante años incluso teniendo degeneración macular, sin embargo, la enfermedad se considera progresiva, degenerativa y generalmente empeora con el tiempo.

Aunque es posible tener degeneración macular en ambos ojos, también es común que sólo un ojo se vea afectado. Cuando sólo una retina se daña, la otra puede comenzar a compensar la pérdida de la visión. Cuando este es el caso, puede ser difícil decir que la degeneración macular se está desarrollando hasta que progresa.

síntomas de la degeneración macular

Los síntomas de degeneración macular pueden incluir

  • Visión central borrosa, lo que significa que generalmente aparece borrosa en el centro de la vista cuando se mira hacia adelante.
  • Con el tiempo, el área que aparece borrosa puede hacerse más grande o incluso algunas manchas pueden aparecer en blanco.
  • Líneas rectas que se curvan o deforman. Algunos experimentan que los colores se vuelven más oscuros o menos brillantes y vivos.
  • Problemas con las actividades cotidianas como leer, hacer caras, escribir, escribir a máquina o conducir.
  • En algunos casos de degeneración macular avanzada, la visión puede perderse por completo con el tiempo y puede ocurrir ceguera permanente.

Síntomas de la degeneración macular Causas y factores de riesgo:

La degeneración macular se forma debido a la inflamación y daño de tejidos, nervios y células en los ojos interrelacionados. Estos incluyen el cambio a los fotorreceptores, el epitelio pigmentario retiniano (RPE), las membranas de Bruch y los coriocapilares (pequeños vasos sanguíneos). El cambio más importante para los ojos que lleva a cambios en la visión es el de las células de la retina/mácula. Los médicos generalmente buscan cambios en las funciones de las células de la retina (RPE) como un marcador temprano y crucial de que la degeneración macular se está desarrollando.

Los expertos afirman que, aunque hay más información sobre cómo y por qué se desarrolla exactamente la degeneración macular, su patogénesis es multifactorial e implica “una compleja interacción de factores metabólicos, funcionales, genéticos y ambientales”. Tanto la genética como los factores no genéticos (medioambientales o de estilo de vida) juegan un papel importante en el desarrollo de la DMS, lo que significa que el hecho de que usted tenga un historial familiar no significa que no pueda proteger su visión. Un informe de 2012 publicado en la revista Lancet indica que los principales factores de riesgo para el desarrollo de la degeneración macular incluyen:

  • Tener más de 60 años. El riesgo de desarrollar degeneración macular avanzada relacionada con la edad aumenta de 2 por ciento para los que tienen entre 50 y 59 años de edad a cerca de 30 por ciento para los mayores de 75 años.
  • Fumar cigarrillos
  • Sufriendo de deficiencias nutricionales debidas a una mala alimentación o problemas digestivos o de absorción. Una dieta altamente procesada contribuye al envejecimiento acelerado y al bajo consumo de antioxidantes.
  • Enfermedades cardiovasculares y diabetes, incluyendo marcadores como hipertensión arterial y niveles fluctuantes de azúcar en la sangre.
  • Factores genéticos o antecedentes familiares de pérdida de la visión
  • Marcadores de altos niveles de inflamación y daño oxidativo, lo que causa cambios en las vías de la matriz lipídica, angiogénica y extracelular.
  • Daño a la luz ultravioleta por demasiada exposición al sol.

degeneración-macular

Tratamiento convencional para los Síntomas de la Degeneración Macular.

Los oftalmólogos diagnostican la degeneración macular en los pacientes al descartar primero otras causas de cambios en la visión, como el glaucoma (causado por daño al nervio óptico) o el astigmatismo. El diagnóstico preciso se realiza mediante una combinación de un examen clínico y la realización de pruebas, como la fotografía de la retina, la angiografía y la tomografía de coherencia óptica. Un campo creciente de pruebas genéticas también ofrece ahora oportunidades para mejorar la evaluación del riesgo en pacientes con antecedentes familiares de DMS. El diagnóstico molecular y las pruebas clínicas de variantes genéticas están siendo utilizadas por muchos médicos para el diagnóstico, manejo y tratamiento de la DMS en sus primeras etapas.

Ambos ojos deben someterse a una prueba de AMD por separado, ya que sólo uno de ellos puede presentar cambios. Se pueden encontrar síntomas similares de degeneración macular en pacientes con otros problemas oculares, por lo que un diagnóstico adecuado, así como distinguir qué tipo de DMS tiene un paciente (húmedo versus seco), es importante para tratar la afección correctamente.

Actualmente no existe una “cura” para la degeneración macular, sólo hay formas de ayudar a prevenir que la enfermedad ocurra en primer lugar, además de estrategias que ayudan a controlar los síntomas de la degeneración macular. Los medicamentos y terapias más comunes utilizados para detener la progresión de la DMS y salvar la visión incluyen:

  • Medicamentos como EYLEA® (aflibercept) o Lucentis® (inyección deranibizumab)
  • Macugen® (inyección de pegaptanib sódico), parte de la terapia de fotocoagulación láser
  • Tratamientos de terapia fotodinámica, utilizados para detener el crecimiento y sangrado de vasos sanguíneos anormales en la mácula (causados por la degeneración macular húmeda)
  • Aunque menos comúnmente se ofrecen, las estrategias de tratamiento más nuevas también incluyen trasplantes de células retinianas, radioterapia, terapias genéticas e incluso el uso de pequeños chips de computadora implantados en la retina que pueden ayudar a transmitir señales nerviosas.

6 Tratamientos Naturales para los Síntomas de Degeneración Macular

   1. Consumir una dieta con alto contenido de antioxidantes

Se ha encontrado que consumir antioxidantes dietéticos, además de aumentar los niveles a través de la suplementación, puede ayudar a retrasar la progresión de la degeneración macular. Esto se debe a que la “lesión oxidativa” en los ojos (también llamada daño de los radicales libres o estrés oxidativo) juega un papel importante en la degeneración de las células y nervios en la retina/mácula.

Los alimentos antiinflamatorios que ayudan a prevenir o controlar los síntomas de la degeneración macular incluyen

  • Alimentos ricos en antioxidantes (especialmente carotenoides) – Las fuentes incluyen vegetales de color anaranjado y amarillo brillante como la calabaza, zanahorias, batatas, pimientos, bayas y frutas cítricas. Los vegetales de hoja verde oscura como la espinaca, col rizada o coles también proporcionan nutrientes importantes. Entre las bayas, los arándanos azules y las cerezas son especialmente beneficiosos ya que se consideran superfrutas debido al suministro de antocianina. Siga los consejos para “comer el arco iris” ya que los alimentos de color de las plantas son fuentes críticas de vitamina A, vitamina C y vitamina E que se han encontrado para mantener los ojos sanos.
  • Zumos de frutas y verduras frescas – Los zumos caseros, no procesados, como el zumo de zanahoria o el zumo verde, pueden proporcionar una alta dosis de vitaminas esenciales, minerales y antioxidantes que tienen muchos efectos antienvejecimiento.
  • Agua – Beber suficiente agua normal, además de mantenerse hidratado al consumir cosas como té de hierbas y agua de coco, ayuda a mantener los ojos hidratados y ayuda a eliminar cualquier residuo.
  • Alimentos ricos en fibra – Para mantener las toxinas fuera del cuerpo, ayudar con la salud intestinal y la absorción de nutrientes, y mantener un peso saludable, es crítico comer por lo menos 25 gramos de fibra dietética al día.
  • Los alimentos ricos en fibra incluyen frijoles o legumbres remojados, verduras y frutas, nueces y semillas,

Los alimentos a evitar que pueden contribuir a la degeneración macular incluyen:

  • Alimentos que causan inflamación – Estos incluyen alimentos procesados/envasados hechos con grasas trans, grasas hidrogenadas, productos cárnicos procesados, granos refinados y azúcar agregada.
  • Demasiada cafeína y alcohol – Demasiada cafeína y alcohol pueden reducir el flujo sanguíneo a los ojos, contribuir a la toxicidad que puede llevar a problemas oculares y causar deshidratación, que seca los ojos.
  • Demasiado azúcar acelera el proceso de envejecimiento y causa oxidación celular.
  • Demasiada grasa – Un nuevo estudio realizado en ratones encontró que las bacterias en sus intestinos se correlacionan con si usted desarrollará una cegadora degeneración macular relacionada con la edad húmeda. Los investigadores encontraron que “las dietas ricas en grasa exacerban la neovascularización coroidal (CNV) al alterar la microbiota intestinal”.
  1. Suplemento para proteger los ojos

De manera similar a cómo los antioxidantes de su morir ayudan a proteger los ojos, los suplementos pueden también. El Estudio de la Enfermedad de los Ojos Relacionada con la Edad estableció que una combinación suplementaria de antioxidantes, incluyendo la vitamina C y E, tomada con zinc y omega-3 puede retrasar la progresión de la DMAE. Los principales productos naturales para la prevención de la degeneración macular incluyen:

  • Arándanos (160 miligramos dos veces al día): Este extracto antocianosido ayuda a mejorar el flujo sanguíneo y contiene flavonoides que ayudan a mantener la función ocular.
  • Aceite de pescado Omega-3 (1,000 miligramos al día): Tome por lo menos 600 miligramos de EPA y 400 miligramos de DHA en forma de aceite de pescado o aceite de hígado de bacalao para ayudar a aliviar la presión intraocular.
  • Astaxantina (2 miligramos por día): La astaxantina es un potente limpiador de radicales libres que puede ayudar a prevenir el daño retiniano.
  • Zeaxanthin (3 miligramos diarios): Otro antioxidante que tiene efectos antienvejecimiento debido a la disminución del daño oxidativo.
  • Aceites esenciales: Se ha demostrado que el aceite esencial de incienso Frankincense mejora la vista, el aceite de helicriso mejora la visión y apoya el tejido nervioso, y el aceite esencial de ciprés mejora la circulación. Aplique tres gotas de cualquiera de estos aceites esenciales dos veces al día en las mejillas y en la zona lateral de los ojos (junto a los ojos), pero tenga mucho cuidado de no introducir los aceites directamente en los ojos.
  • Luteína (15 miligramos diarios): Se encuentra en vegetales frescos y frutas, puede ayudar a prevenir el daño oxidativo.
  1. Dejar de fumar

Se ha descubierto que fumar cigarrillos es uno de los hábitos más dañinos que alguien puede tener debido a sus efectos acelerados de aceleración de la edad. Los cigarrillos contienen docenas de sustancias químicas tóxicas que han demostrado elevar los niveles de inflamación, dañar el tejido y las células sanas y contribuir al daño nervioso y a la pérdida de la visión. ¡Evitar fumar es una de las cosas más beneficiosas que puede hacer para proteger su visión, y es aún mejor que no empiece a hacerlo!

      4. Haga ejercicio y mantenga un peso saludable.

Además de reducir la inflamación con una dieta saludable, el ejercicio regular hasta la edad avanzada es una herramienta importante para la longevidad. El ejercicio podría ayudarle a mantener un peso saludable, ayuda a normalizar los niveles de azúcar en la sangre y la presión arterial, tiene efectos antiinflamatorios y más.

  1. Prevenir o tratar marcadores de enfermedad cardiovascular/síndrome metabólico.

Una historia de enfermedad cardiovascular y diabetes es uno de los principales factores de riesgo para los trastornos oculares, incluyendo la degeneración macular. La enfermedad cardiovascular generalmente es un signo de que los niveles de inflamación son altos y a veces también de que los niveles de presión arterial no están dentro de un rango normal. Una dieta saludable, actividad física regular, beber suficiente agua, reducir el estrés y dormir lo suficiente son beneficiosos para regular la presión arterial, normalizar los niveles de azúcar en la sangre para prevenir el daño nervioso y apoyar la salud del corazón.

  1. Proteja los ojos del daño oxidativo debido a la exposición a la luz

Aunque la luz solar en cantidades moderadas tiene sus beneficios (tales como el suministro de vitamina D inmunoprotectora), demasiado puede causar daño a los ojos. Si usted pasa mucho tiempo al aire libre bajo la luz directa del sol, ayude a proteger sus ojos de la sobreexposición a los rayos UV usando gafas de sol y un sombrero. Trate de no mirar directamente al sol, especialmente durante las horas pico del día cuando el sol es más fuerte entre las 10 a. m. y las 2 p. m. aproximadamente. Si usted trabaja en la computadora por horas todos los días o usa aparatos electrónicos con frecuencia, déle a sus ojos un descanso cada 20 minutos para bajar la fatiga ocular y considere evitar los aparatos de luz azul cerca de la hora de acostarse.

Estadísticas y hechos sobre la degeneración macular

  • Las personas mayores de 60 años desarrollan la enfermedad con mucha más frecuencia que las personas más jóvenes. La degeneración macular relacionada con la edad es la principal causa de deterioro de la visión en todo el mundo y una de las principales causas de ceguera en adultos de 50 años o más.
  • 733 millones de personas viven con baja visión y ceguera en todo el mundo debido a la degeneración macular. Se cree que entre el 14% y el 20% de todos los adultos entre 60-80 años de edad podrían tener al menos degeneración macular en etapa temprana.
  • El costo global del deterioro visual debido a la DMAE se estima en casi 343 mil millones de Euros.  En  Los EE. UU., Canadá y Cuba juntos gastan aproximadamente 98 mil millones de dolares anuales para tratar la pérdida de la visión debido a la AMD.
  • La DMAE afecta a los adultos caucásicos estadounidenses mucho más que a cualquier otra etnia. Aproximadamente el 2.5% de los adultos blancos mayores de 50 años la  tienen , el 0.9% de los afroamericanos y el 0.9% de los hispanos y personas de otras razas.
  • Las mujeres desarrollan degeneración macular con mayor frecuencia que los hombres. Aproximadamente el 65 por ciento de los casos de DMS ocurren en mujeres, en comparación con el 35% en hombres. Una razón por la cual esto es cierto es porque las mujeres generalmente tienen una esperanza de vida más larga y son más propensas a vivir después de los 80 años, cuando la DMAE es más común.

Precauciones con respecto a los síntomas de degeneración macular

Debido a que el riesgo de problemas oculares, incluyendo la AMD, aumenta sustancialmente a medida que usted pasa la edad de 40 años, es importante mantenerse al día con las citas médicas y hacerse un examen completo de los ojos con dilatación de las pupilas por lo menos dos veces al año. Si usted tiene antecedentes familiares de pérdida de la visión o degeneración macular, u otros problemas de salud como diabetes y enfermedad cardiaca que están relacionados con daño en los nervios y los ojos, es crucial que hable con su médico acerca de cualquier señal temprana de advertencia de problemas de la visión que usted experimente.

Tenga en cuenta que las recomendaciones anteriores no siempre serán capaces de ayudar a las personas con AMD avanzada y no restaurarán la visión que ya está perdida. (10) Los pacientes responden de manera diferente a los tratamientos de la DMS, y hacer cambios saludables en su estilo de vida no debe reemplazar la atención de un profesional.

Reflexiones  finales sobre los síntomas de degeneración macular

  • La degeneración macular, comúnmente llamada degeneración macular senil o DMS, es causada por el daño a la retina y la mácula dentro de los ojos. La mácula es el área pequeña localizada en la parte posterior del ojo que ayuda a enfocar la luz y aclara las imágenes.
  • La DMAE afecta con mayor frecuencia a los adultos mayores de 60 años. Los síntomas y signos de degeneración macular comúnmente incluyen visión borrosa al mirar hacia delante, distorsión de imágenes, cambios de color y manchas en la vista.
  • Los tratamientos naturales para la degeneración macular incluyen consumir una dieta alta en antioxidantes, disminuir las deficiencias de nutrientes, hacer ejercicio para reducir la inflamación y regular la presión arterial, proteger los ojos de daños leves y dejar de fumar.
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