¿Se puede prevenir el Glaucoma?

El glaucoma es una de las condiciones más temidas que afectan a los ojos. Cuando una persona se enfrenta por primera vez al diagnóstico de glaucoma, el mundo casi se desmorona a su alrededor. Desgraciadamente no le s falta razon , durante los cientos de años de su historia, se sabe que el glaucoma causa una pérdida implacable, indolora y progresiva de la visión. Es una de las condiciones que ha esquivado a la ciencia… todavía no tenemos una cura para ella. Es la segunda causa más común de ceguera prevenible en el mundo. Pero dentro hay un rayo de esperanza para todos nosotros!

¿Se puede Prevenir el Glaucoma?

Prevenir… sí… aunque permanente, es ceguera previsible a largo plazo.

¿Qué es el glaucoma?

Causa  la pérdida progresiva y gradual de la visión. Existen innumerables causas para el glaucoma, algunas raras y otras muy comunes. Al igual que sus muchas causas, existen muchas formas de glaucoma. De hecho, el glaucoma no es sólo una enfermedad, sino un grupo de varias afecciones que tienen una cosa en común: una forma típica de daño al nervio óptico. El nervio óptico envía las señales de imagen del ojo al cerebro. En el glaucoma, este nervio comienza a dañarse con el tiempo.

¿Por qué ocurre el glaucoma?

El glaucoma ocurre básicamente debido a dos grupos diferentes de causas. O el defecto se encuentra en el ojo (más común), o el defecto se encuentra en el disco óptico (menos común).

Cuando el defecto se encuentra en el ojo, implica un aumento en la presión ocular y el nervio óptico se daña a la presión ocular elevada. El aumento de la presión daña el nervio óptico al reducir el suministro de sangre al nervio óptico, así como el daño directo de la presión a las células nerviosas.

¿Por qué aumenta la presión ocular?

Normalmente hay un líquido que se forma constantemente dentro del ojo y que drena constantemente. Este fluido, llamado humor acuoso, es diferente de las lágrimas. Las lágrimas se forman fuera del ojo mientras que el agua se forma dentro. Cuando el drenaje sufre, se produce un desequilibrio en la formación y drenaje de líquido acuoso dentro del ojo y la presión ocular aumenta.

Glaucoma de ángulo abierto:

La estructura del ojo a través de la cual se drena el líquido acuoso se denomina ángulo. El glaucoma de ángulo abierto es el tipo más común de glaucoma en el mundo. En esto, las células que forman el ángulo son anormales de una manera que no permiten el drenaje adecuado del líquido. Esto resulta en un aumento de la presión ocular. Así que el ángulo es “abierto” pero anormal y por lo tanto se llama “Glaucoma de ángulo abierto”.

Glaucoma de ángulo cerrado:

En el glaucoma de ángulo cerrado, como su nombre lo indica, el ángulo de drenaje se cierra mecánicamente y por lo tanto interfiere con el drenaje del líquido.

El glaucoma de ángulo cerrado es más común en los mongoles asiáticos, mientras que el glaucoma de ángulo abierto es más común en las razas blanca y negra.

Influencias genéticas en el Glaucoma:

En las últimas décadas, a medida que hemos ido profundizando en los aspectos genéticos de varias enfermedades que afectan a nuestro cuerpo, también hemos descubierto varios hechos sobre el glaucoma. Muchos tipos de glaucoma tienen una fuerte influencia genética. Con mucha frecuencia se hereda especialmente del lado de la madre. Se han identificado algunos genes que son más comunes en pacientes con glaucoma. Se han identificado ciertos síndromes genéticos que también incluyen glaucoma. Algunas influencias genéticas causan glaucoma que aparece desde el momento del nacimiento y a veces incluso antes de que nazca el bebé. Pero todavía estamos en la infancia de la investigación en este campo. Todavía no podemos asesorar a los futuros padres sobre las posibilidades de que sus hijos estén a salvo del glaucoma. El mejor consejo en este momento es que todos los parientes consanguíneos de una persona con glaucoma deben hacerse examinar los ojos para ver si tienen glaucoma, preferiblemente de un especialista en glaucoma.

Otras causas de Glaucoma:

Otras causas comunes de glaucoma son cuando la estructura de drenaje del ojo, el ángulo, se daña debido a lesiones, cirugía ocular previa, inflamación, hinchazón, efectos secundarios medicinales (por ejemplo, esteroides), enfermedades como la diabetes, complicaciones de hipertensión e hipercolesterolemia no controladas, etc.

Glaucoma debido a daño directo al nervio óptico:

Este es un tipo de glaucoma que ocurre a pesar de que la presión del ojo está en el rango normal. El rango normal de presión ocular se considera entre 10 y 20 mm de Hg. Este rango cubre alrededor del 80% de la población normal. Lo que significa que si se observa la presión ocular de 100 personas que no tienen glaucoma, el 80% de ellas tendrán una presión ocular que se encuentra entre 10 y 20 mm de Hg. Por lo tanto, todas las personas que tienen una presión ocular de más de 20 mm de Hg no tienen glaucoma, pero tienen un mayor riesgo de desarrollar daño al nervio óptico (y glaucoma) debido a la presión ocular alta. En cierto subconjunto de personas, el daño típico del nervio óptico glaucomatoso ocurre incluso con la presión ocular dentro del rango “normal”. Esto se denomina glaucoma de tensión normal. La causa exacta de esta afección aún se desconoce. Hay varias teorías acerca de por qué sucede. Pero la buena noticia es que generalmente se asocia con una tasa más lenta de deterioro de la visión.

 

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