Glaucoma y el Nervio Óptico

El glaucoma es una enfermedad que daña  al nervio óptico y que afecta la pérdida de células ganglionares retinianas. Si el glaucoma se deja sin tratar, eventualmente causará daño permanente al nervio óptico y luego ceguera. El glaucoma es causado con mayor frecuencia por la presión intraocular sobre los nervios del ojo. Un campo visual dañado nunca puede ser fijado o recapturado. El glaucoma es una enfermedad complicada porque su progresión es muy lenta. Puede desgastar gradualmente la vista sin que la persona note mucha diferencia y una vez que se detecta la enfermedad; no hay mucho que un médico pueda hacer para evitar que empeore, porque se detectó en una etapa tan tardía.

Las personas con presión ocular, diabetes y descendencia afroamericana tienen tres veces más probabilidades que otras de desarrollar glaucoma. Las personas con antecedentes familiares de glaucoma tienen un seis por ciento de probabilidades de desarrollar la enfermedad que las personas sin antecedentes familiares. El uso de esteroides también se ha relacionado con el desarrollo de glaucoma. Los estudios también han demostrado, en casos raros, que el glaucoma podría estar relacionado con la hipertensión (presión arterial alta).

El glaucoma generalmente se diagnostica después de un examen ocular de rutina con un optometrista u oftalmólogo. El médico examinará el ojo para detectar cambios en la presión intraocular, cambios en el tamaño o la forma del ojo y un examen del nervio óptico. El glaucoma también se puede examinar observando los antecedentes del paciente; su sexo, raza, antecedentes de uso de drogas, refracción, herencia y antecedentes familiares. La mayoría de los tratamientos para el glaucoma es el uso continuo de gotas para los ojos para ayudar a reducir el nivel de presión intraocular.

Todavía no existe una cura para el glaucoma, pero la cirugía es una forma de tratar la enfermedad. La cirugía ayudará a disminuir la presión intraocular al permitir que el líquido salga del ojo después de que se haya abierto un orificio en la malla. La cirugía se puede realizar con láser o de forma convencional. Un paciente también puede someterse a una canaloplastia. Una canaloplastia es cuando se abre el canal de Schlemm, permitiendo que los líquidos fluyan libremente, disminuyendo en última instancia la presión del ojo. Los pacientes con glaucoma que no responden a estos tratamientos normales podrían buscar implantes de drenaje para el glaucoma. Esta es la última opción para los pacientes si el ojo no responde a ningún otro tratamiento. Se inserta un tubo de flujo en el ojo para permitir que el líquido fluya fuera del ojo, disminuyendo así la presión intraocular.

Hay un puñado de diferentes etapas del glaucoma. Son Glaucoma primario, evolutivo, secundario y absoluto. Todas estas etapas se desarrollan con el tiempo y eventualmente pueden llevar a la ceguera si la enfermedad no se trata adecuadamente. No todas las personas con presión elevada en el ojo desarrollan glaucoma. Algunos pacientes de Glaucoma han desarrollado la enfermedad sin presión elevada en el ojo. Esto podría ser de su historia familiar. De hecho, el tipo más común de la enfermedad de Glaucoma es hereditario. Todas las personas están en riesgo de contraer la enfermedad y en la mayoría de los casos hay pocos o ningún síntoma.

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