Ambliopía en niños ¿Que es?, causas, tipos y tratamiento

¿Qué es la ambliopía?

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La ambliopía es la disminución de la visión en uno o ambos ojos debido al desarrollo anormal de la visión en la infancia o niñez. La ambliopía en niños , puede no haber un problema obvio del ojo. La pérdida de la visión ocurre porque las vías nerviosas entre el cerebro y el ojo no se estimulan adecuadamente. El cerebro “aprende” a ver sólo imágenes borrosas con el ojo ambliopático, incluso cuando se usan gafas para corregirlo. Como resultado, el cerebro favorece a un ojo, generalmente debido a una visión deficiente en el otro ojo. Otra palabra para la ambliopía es a menudo “ojo perezoso” y es la causa principal de pérdida de la visión entre los niños.

¿Qué causa la ambliopía en niños?

La visión normal se desarrolla durante los primeros años de vida. Al nacer, los bebés tienen una visión muy deficiente; sin embargo, a medida que usan sus ojos, la visión mejora porque los centros de visión en el cerebro se están desarrollando. Si los bebés no son capaces de usar sus ojos por varias razones, los centros de visión no se desarrollan apropiadamente y la visión disminuye a pesar de la apariencia normal de las estructuras de los ojos.

La causa más común es el error refractivo en uno o ambos ojos que no se corrige a principios de la infancia, lo que resulta en un desarrollo deficiente de la función visual en el ojo o los ojos afectados. Esto se denomina ambliopía refractiva. Otra causa común es el estrabismo o la desalineación ocular. Esto se llama estrabismo.

En raras ocasiones hay una anomalía estructural que afecta la función visual como un párpado caído u opacidad en el eje visual como cataratas o cicatriz corneal. Esto se denomina ambliopía por privación.

Pueden coexistir múltiples factores causales.

¿Qué es la ambliopía en niños ?

La ambliopía estrábica en niños se desarrolla cuando los ojos no están rectos. Un ojo puede volverse hacia adentro, hacia afuera, hacia arriba o hacia abajo. Cuando esto sucede, el cerebro comienza a ignorar, o “apaga” el ojo que no está recto y la visión posteriormente cae en ese ojo.

¿Qué es la ambliopía por privación?

La ambliopía por privación se desarrolla cuando las cataratas o afecciones similares “privan” a los ojos de los niños pequeños de la experiencia visual. Si no se tratan muy temprano, estos niños nunca aprenden a ver muy bien y pueden tener una visión muy pobre. Algunas veces este tipo de ambliopía puede afectar ambos ojos.

¿Qué es la ambliopía refractiva?

La ambliopía refractiva ocurre cuando hay una cantidad grande o desigual de error refractivo entre los ojos de un niño. El cerebro aprende a ver bien desde el ojo que tiene menos necesidad de gafas y no aprende a ver bien desde el ojo que tiene una mayor necesidad de gafas. El problema de la visión puede ser invisible porque el niño no se queja de visión borrosa.  El niño ve bien con el ojo que ve mejor.  Además, el ojo ambliopía puede no tener un aspecto diferente al del ojo que ve normal. Por lo tanto, los padres y pediatras pueden pensar que no hay un problema porque los ojos del niño parecen normales.   Por estas razones, este tipo de ambliopía en los niños puede no ser detectada hasta que el niño se someta a una prueba de visión. Este tipo de ambliopía puede afectar uno o ambos ojos y puede ser mejor ayudada si el problema se detecta a tiempo.

Ambliopia en niños y niños con parche en el ojo

¿Las gafas ayudarán a un niño con ambliopía a ver mejor?

Los anteojos pueden mejorar la agudeza visual en algún grado, pero generalmente no completamente. Con la ambliopía, el cerebro está “acostumbrado” a ver una imagen borrosa y necesita aprender a ver mejor con ese ojo… Con el tiempo, sin embargo, el cerebro puede “reaprender” cómo ver y la visión puede aumentar. El ojo normal se trata (con mayor frecuencia con parches o gotas para los ojos) para fortalecer el ojo ambliopico o débil.

¿Qué se puede hacer si mi hijo tiene igual cantidad de hipermetropía y/o astigmatismo y se le diagnostica ambliopía bilateral?

La ambliopía bilateral generalmente se trata con lentes de contacto consistentes, con seguimiento durante un período de tiempo prolongado. Si se presenta ambliopía asimétrica (un ojo mejor que el otro), se pueden agregar parches o gotas para los ojos.

¿Cuándo debe tratarse la ambliopía en niños?

El tratamiento temprano siempre es mejor. Si es necesario, los niños con errores refractivos ( hipermetropía o astigmatismo) pueden usar gafas o lentes de contacto cuando son tan pequeños como de una semana de edad. Los niños con cataratas u otras afecciones “ambliogénicas” generalmente se tratan oportunamente para minimizar el desarrollo de la ambliopía.

¿ Hasta que edad se puede aplicar un tratamiento de la ambliopía en niños?

Un estudio reciente de la Organización Mundial de la Salud(OMS) confirmó que la mejoría  en la visión se puede lograr con la terapia de ambliopía iniciada en adolescentes más jóvenes hasta los 14 años de edad. Sin embargo, se logra un mejor éxito del tratamiento cuando éste comienza mas temprano.

¿Cómo puedo obtener tratamiento temprano para la ambliopía en niños?

Algunas formas de ambliopía, como la asociada con el estrabismo de desviación grande, pueden ser fácilmente detectadas por los padres. Otros tipos de ambliopía (de alto error refractivo) pueden causar que el niño se mueva muy cerca de objetos o que entre en contacto con los ojos. Todavía otras formas de ambliopía pueden no ser obvias para los padres y por lo tanto deben ser detectadas por medio de la evaluación visual.

¿Qué es la Evaluación de la Visión?

La Autiridadas Sanitarias  recomienda fuertemente la detección temprana de estas enfernedades durante la niñez para detectar la ambliopía lo suficientemente temprano como para permitir el tratamiento exitoso. Los pediatras examinan a los recién nacidos para ver si tienen reflejos rojos y encontrar cataratas congénitas. Los bebés son examinados para ver si tienen la capacidad de corregir y saber si tienen estrabismo. A los niños pequeños se les puede hacer examinar sus reflejos rojos pupilares con un oftalmoscopio directo o con instrumentos que identifiquen un error refractivo significativo que requiera corrección para prevenir la ambliopía. Cuando los niños pueden identificar objetos consistentemente ya sea por lectura o por comparación, la agudeza de cada ojo (con el parche ocular) es examinada para identificar la ambliopía.

¿Cómo se trata la ambliopía en niños?

Uno de los tratamientos más importantes de la ambliopía es corregir el error refractivo con el uso consistente de gafas graduadas o lentes de contacto. Otros pilares del tratamiento de la ambliopía son permitir una imagen lo más clara posible (por ejemplo, quitando una catarata) y forzando al niño a usar el ojo más débil (mediante parches o gotas oculares para nublar el ojo que mejor ve).

¿Cuándo se debe usar el parche para el tratamiento de la ambliopía en niños?

El parche es una forma muy eficaz de tratar la ambliopía, ya que permite que el ojo más débil se fortalezca, sin embargo, es muy difícil hacer que un niño pequeño use un parche. Necesita mucho esfuerzo, persistencia y ánimo de los padres. Cuanto más joven es el niño, más rápido trabaja para mejorar la visión, por lo tanto, los padres deben ser persistentes y alentadores y no esperar hasta que el niño sea lo suficientemente mayor para querer  usar los parches. Un oftalmólogo debe revisar regularmente la forma en que el parche está afectando a la mejoría de la visión.

¿Existen diferentes tipos de parches?

El parche clásico es un adhesivo “Band-Aid” que se aplica directamente sobre la piel alrededor del ojo[ver figura 3]. Están disponibles en diferentes tamaños para niños pequeños y mayores. Para los niños que llevan gafas, se pueden colocar pegatinas de tela y semitransparentes (láminas de plástico Bangerter) sobre las gafas o sobre ellas. Los parches “piratas” en las bandas elásticas son especialmente propensos a “espiar” y, por lo tanto, sólo ocasionalmente son apropiados.

¿Existe una alternativa al parche para tratar la ambliopía?

Algunas veces, el ojo más fuerte (bueno) puede ser “penalizado” o borroso para ayudar a que el ojo más débil se fortalezca. Las gotas de atropina difuminarán temporalmente la visión en el ojo bueno[Ver figura 4] y funcionarán como una gran alternativa al parcheo en casos seleccionados. Esto obliga al niño a usar el ojo más débil. Para los grados de ambliopía de leves a moderados, los estudios han demostrado que el parche o las gotas para los ojos pueden ser igualmente efectivos. Su oftalmólogo pediátrico le ayudará a seleccionar el régimen de tratamiento que sea mejor para su hijo.

¿Funcionan las gotas para todos los niños ambliotópicos?

No todos los niños se benefician del tratamiento con gotas oculares para la ambliopía. Las gotas oculares penalizantes (como la atropina) no funcionan tan bien cuando el ojo más fuerte es miope o cuando el grado de ambliopía es grave.

¿Cuántas horas al día de aplicación de parches es suficiente cuando se trata la ambliopía en niños?

El pilar del tratamiento de la ambliopía es la aplicación de parches en el ojo  dominante, ya sea a tiempo completo o parcial durante las horas de vigilia (durante la noche durmiendo). El número de horas de aplicación del parche dependerá de la agudeza visual en el ojo ambliopático y de si el tratamiento ha tenido éxito en el pasado. Su médico le indicara la manera y el momento adecuado.

¿Cuánto tiempo se debe aplicar  la terapia de parches para que se efectiva?

Aunque la mejoría de la visión ocurre con frecuencia a las pocas semanas de comenzar el tratamiento del uso de parches, los resultados óptimos a menudo necesitan muchos meses. Una vez que la visión ha sido mejorada, se puede requerir menos parches (mantenimiento) o el uso periódico de gotas para los ojos de atropina para evitar que la visión se resbale o se deteriore. Este tratamiento de mantenimiento puede ser aconsejable durante varios meses a años.

¿Durante qué actividades se deben utilizar los parches?

No hay actividad en particular que mejore la visión más que otra actividad. La parte más importante del tratamiento es mantener el parche durante el tiempo prescrito. Mientras el niño esté consciente y tenga los ojos abiertos, la información visual será procesada por el ojo ambliópico. Por otra parte, el niño puede ser más cooperativo o más abierto a la negociación si se realizan parches durante ciertas actividades favoritas (como ver un programa de televisión o video preferido). Algunos oftalmólogos creen que la realización de actividades cercanas (lectura, dibujar, juegos de ordenador) durante el tratamiento puede ser más estimulante para el cerebro y producir una mejor o más rápida recuperación de la visión.

¿Deberían usar los  parches durante las horas de clase?

En muchos casos, la escuela es un momento excelente para poner los parches, aprovechando una figura de autoridad que no es la de los padres. Parchear durante las horas de clase le da  la oportunidad de aprender lecciones valiosas sobre cómo aceptar las diferencias entre los niños. Aunque en la mayoría de los casos, los niños pueden no tener que modificar sus actividades escolares mientras llevan los parches, a veces será necesario hacer ajustes como sentarse en la primera fila del aula. Si el paciente, el maestro y los compañeros de clase son educados y respetuosos, los parches en la escuela no tienen por qué ser una experiencia socialmente estigmatizante. Por otra parte, con frecuencia, una figura paterna u otra figura familiar puede estar más vigilante en el monitoreo de los parches que se utilizan en el ambiente escolar. Los padres deben ser flexibles a la hora de elegir cuándo programar los parches.

ambliopia en niños

¿Qué sucede si mi hijo se niega a usar el parche?

Muchos niños se resistirán a usar un parche al principio. El uso de parches de forma correcta  puede requerir persistencia y mucho ánimo por parte de los miembros de la familia, vecinos, maestros, etc. Los niños a menudo lanzan un berrinche, pero eventualmente aprenden a no quitarse el parche. Otra manera de ayudar es proporcionar una recompensa al niño por mantener el parche durante el período de tiempo prescrito.

¿Qué sucede si no se trata la ambliopía?

Si no se trata la ambliopía, la visión en el/los ojo/s afectado/s se reducirá/n de forma permanente, causando déficits en la percepción de profundidad y visión periférica. Además, si el buen ojo se lesiona o se ve afectado por una enfermedad, puede resultar en una discapacidad significativa de por vida.

El oftalmólogo dará las instrucciones y monitoreará el progreso, pero el paciente y la familia harán el trabajo duro de llevar a cabo el tratamiento. A los niños no les gusta que les pongan parches en  el ojo bueno, especialmente si la visión en el ojo ambliopico es muy baja, pero los padres deben permanecer junto a ellos y ayudarlos a hacer lo que es mejor. Los padres juegan probablemente el papel más importante en un tratamiento exitoso.

¿Se puede realizar una cirugía para tratar la ambliopía en niños?

No hay cirugía para mejorar la visión para la ambliopía en niños. La cirugía se puede realizar para enderezar los ojos desalineados, como el cruzamiento. La cirugía para enderezar los ojos sólo puede ayudar a que los ojos trabajen juntos como un equipo. Los niños con ambliopía estrábica todavía necesitan un seguimiento y tratamiento minucioso para la ambliopía, y este tratamiento generalmente se realiza antes de considerar la cirugía para el estrabismo.

Los niños que nacen con cataratas pueden necesitar cirugía para eliminarlas. Después de la cirugía, el niño generalmente necesitará corrección de la visión con anteojos o lentes de contacto y parches.

¿Cuáles son los objetivos apropiados del tratamiento de la ambliopía en niños?

En todos los casos, el objetivo es la mejor visión posible en cada ojo. Aunque no todos los niños pueden ser mejorados a 20/20, la mayoría puede obtener una mejora sustancial en la visión. Cuanto más pronto se inicie el tratamiento para la ambliopía, más exitoso será el tratamiento.

¿Qué sucede si el tratamiento de la ambliopía no funciona?

En algunos casos, el tratamiento para la ambliopía puede no lograr mejorar sustancialmente la visión. Es difícil decidir suspender el tratamiento, pero a veces es mejor tanto para el niño como para la familia. Los niños que tienen ambliopía en un ojo y buena visión sólo en el otro pueden usar lentes de seguridad y gafas deportivas para proteger el ojo normal de lesiones. Mientras el buen ojo se mantenga sano, estos niños funcionan normalmente en la mayoría de los aspectos de la sociedad.

 

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